Las Grutas

Salina Bajo del Gualicho: territorio de leyenda

El bajo del Gualicho se ubica a 72 metros bajo el nivel del mar, a unos 60 km de Las Grutas.
La enorme hondonada, es la segunda mayor depresión de la Argentina, después del Bajo San Julián, y en ella ocurren diversos fenómenos naturales, producto de su posición relativa al mar y al resto de la estepa patagónica, ha sido motivo de las más extrañas y misteriosas leyendas, alimentadas por las creencias de indígenas y de cristianos que aún perduran entre la gente de campo.
Un cueva donde el que entra sale sabiendo tocar la guitarra, como le ocurrió a don Bernabé Lucero, el salamanquero, según cuentan en Valcheta, es una de esas historias que nunca fueron confirmadas por la ciencia.
La puerta del Diablo, una extraña formación rocosa genera otros mitos entre los lugareños.



En este lugar tan misterioso se encuentran las llamadas "Salinas del Gualicho", las más grandes de la Argentina, con una superficie equivalente a la Capital Federal, las segundas de América del Sur después del Salar de Uyuni, en términos de explotación industrial.
El origen de este salar es netamente marino: cuando se empieza a elevar la cordillera de los Andes, este sitio sufre una gran depresión e ingresa el mar.
En este lugar se encontraron fósiles de gran tamaño correspondientes a costas. Cuando el mar se retiró, el agua estancada se evaporó y por decantación la sal quedó pegada en el fondo.
En millones de años, la capa madre sumó 23 metros de profundidad.
Ocupa una superficie de 328 Km2. Geológicamente está emplazada en rocas metamórficas precámbricas, acompañadas por rocas volcánicas jurásicas, sobre las cuales aparecen sedimentos marinos terciarios y rodados patagónicos cuaternarios, junto con arenas sedimentarias.
Presenta una capa temporaria de unos 2,5 cm de espesor, y una permanente de 7 cm. La capacidad total de cosecha de la salina oscila entre 4 y 5 millones de toneladas por año.

Durante la visita al salar se puede observar la cosecha y el movimiento de los trabajadores en este espacio que permite observar el cielo, como en ningún otro lugar.
Recorrerlo de noche, contemplando las estrellas y los cráteres de la luna, puede ser una experiencia más que inolvidable.







Fotos: Rafa Ontiveros


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Las Grutas Provincia de Río Negro, Patagonia Argentina
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